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mégalopole 1 PRÉSENTATION mégalopole, vaste région urbanisée regroupant des villes de tailles différentes et entretenant entre elles d'étroites relations, essentiellement économiques et financières, mais également sociales ou culturelles.

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mégalopole 1 PRÉSENTATION mégalopole, vaste région urbanisée regroupant des villes de tailles différentes et entretenant entre elles d'étroites relations, essentiellement économiques et financières, mais également sociales ou culturelles. L'urbanisation des mégalopoles n'est pas toujours continue, puisque celles-ci sont le plus souvent constituées d'espaces de natures diverses : espaces verts, espaces agricoles résiduels, etc. La mégalopole n'en est pas moins, grâce à la concentration de capitaux et de potentialités humaines qu'elle représente, un centre de décisions, tant économiques que politiques, particulièrement influent. Le XXe siècle a vu la naissance, le développement et la domination sur le monde de trois mégalopoles : américaine, japonaise et européenne. 2 LA MÉGALOPOLE AMÉRICAINE Le terme de mégalopole a été créé par le géographe français Jean Gottmann pour désigner l'ensemble urbain du nord-est des États-Unis qui, sur 800 km du nord au sud, s'étend de Boston (Nouvelle-Angleterre) à Washington, dernière métropole avant le Sud. Regroupant plus de 40 millions d'habitants, cette mégalopole est notamment constituée de cinq grandes agglomérations : New York (18 millions d'habitants), Philadelphie (5,9 millions), Boston (4,1 millions), Washington (3,9 millions) et Baltimore (2,4 millions). Les espaces ruraux qui séparent ces villes sont progressivement gagnés et remplacés par des zones pavillonnaires. 3 LA MÉGALOPOLE JAPONAISE La mégalopole japonaise regroupe 42 p. 100 de la population du pays (soit environ 60 millions d'habitants) et forme un « ruban « urbain de Tokyo à Osaka, en passant par Yokohama, Shizuoka, Nagoya et Kyoto et incluant la ville de Kobe. Elle est prolongée par la « mégalopole du Pacifique «, située le long de la mer du Japon et comprenant des villes telles qu'Okayama, Hiroshima, Kita-Kyushu et Fukuoka. Sur une distance de 1 000 km environ se succèdent ainsi des centres urbains, des banlieues, des zones industrielles et des espaces verts, reliés entre eux par un réseau de transports particulièrement dense -- Shinkansen, célèbre train à grande vitesse, autoroutes et lignes aériennes. Tokyo, bien que située à l'extrémité nord de cette mégalopole, en constitue le noyau. 4 LA MÉGALOPOLE EUROPÉENNE La mégalopole européenne regroupe 70 millions d'habitants environ et s'étend du bassin de Londres à l'Italie du Nord. Formant une bande de 1 500 km de long sur 100 à 200 km de large, elle se positionne géographiquement comme un isthme entre l'Atlantique et l'Adriatique, englobant les grands foyers urbains de Londres, de la Randstadt Holland, de la Ruhr, du Rhin-Main et de la Lombardie et franchissant la mer du Nord et les Alpes. 5 LES MÉGALOPOLES AU XXIE SIÈCLE Selon différentes projections démographiques et économiques, l'expansion et l'influence de ces trois foyers urbains devraient se stabiliser, voire se réduire, au XXIe siècle, laissant ainsi la possibilité à d'autres mégalopoles de se constituer et de se développer, en Asie notamment : de Pékin à Shanghai en Chine ou dans la vallée du Gange en Inde. Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Tous droits réservés.

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