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despotisme.

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despotisme. n.m., pouvoir absolu et arbitraire, forme de tyrannie dans laquelle tous les pouvoirs sont concentrés dans la main d'un seul homme. Au XVIII e siècle, on donna le nom de « despotisme éclairé « à un système de gouvernement autoritaire et centralisateur, s'appuyant sur les théories politiques des philosophes du siècle des Lumières. Influencés à la fois par la France de Louis XIV (gouvernement autoritaire, centralisation) et les philosophes (accent mis sur la raison), Frédéric II en Prusse, Catherine II en Russie, Joseph II dans l'Empire germanique, Charles III en Espagne, le ministre Pombal au Portugal, Turgot et les physiocrates en France, tentèrent de réformer l'administration et, dans un sens libéral, l'économie. Ces tentatives restèrent souvent velléitaires.

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