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ÉCHO

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ÉCHO. Les Grecs ayant remarqué dans les montagnes l’écho qui répétait les dernières paroles d’une voix imaginèrent des fables afin d’expliquer ce phénomène. La plus connue raconte qu’une nymphe, nommée Écho, avait la coupable habitude de retenir l’attention d’Héra par d’incessants bavardages lorsque Zeus trompait son épouse légitime et folâtrait avec les belles mortelles. Un jour, Héra s'aperçut de la ruse et punit Écho en la condamnant en ces termes : « Tu auras toujours le dernier mot, mais jamais tu ne parleras la première. » Or, il arriva que la nymphe tomba amoureuse du beau et solitaire Narcisse. Le sort jeté par la déesse jalouse se réalisa : Narcisse appela Écho, et la malheureuse ne put que répéter les dernières paroles de celui qu’elle aimait. Le jeune homme, lassé, abandonna bien vite la nymphe, qui, désespérée, s’abîma dans une profonde prostration et maigrit tant qu’il ne resta plus d’elle que cette voix qui fait écho dans les montagnes. Une autre version de la légende est plus tragique encore. Comme Écho demeurait insensible aux avances du dieu Pan et fuyait lorsqu’il l’approchait, celui-ci, irrité, excita la fureur des bergers contre elle. Ils la mirent en pièces et répandirent ses membres sur toute la Terre. Depuis ce temps, Écho est partout, et même morte elle fait entendre sa voix.

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