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LES OCÉANS.

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LES OCÉANS. Les océans constituent à la surface du globe une masse ininterrompue de 5 millions de milliards de tonnes d'eau, au sein de laquelle les variations de lumière, de pression, de salinité et de température mais aussi les courants et les marées s'influencent mutuellement, créant de nombreux milieux écologiques abritant chacun des formes de vie spécifiques. Dans l'océan comme sur la terre ferme, les végétaux représentent la base des ressources alimentaires. La lumière solaire étant indispensable aux plantes autotrophes, on ne les trouve que dans les eaux de surface. Des myriades de minuscules végétaux marins servent de nourriture au zooplancton (plancton animal) flottant et à de microscopiques poissons, eux-mêmes dévorés par de plus gros animaux. Les habitants des abysses sont adaptes à des pressions élevées et à l'obscurité ; ce sont pour la plupart des prédateurs, mais certains sont détritivores, c'est-à-dire se nourrissent de débris organiques tombant des couches supérieures. Certaines îles océaniques sont d'origine corallienne, constituées de millions de petits polypes ; les autres — la majorité — son...

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