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HISTOIRE DE LA CONQUÊTE DE L’ANGLETERRE PAR LES NORMANDS Augustin Thierry (résumé & analyse)

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HISTOIRE DE LA CONQUÊTE DE L’ANGLETERRE PAR LES NORMANDS Augustin Thierry. Essai historique, 1825.

 

L'Histoire de la conquête de l'Angleterre par les Normands, de ses causes et de ses suites jusqu'à nos jours, en Angleterre, en Écosse, en Irlande, et sur le continent est le premier ouvrage historique d’Augustin Thierry (1795-1856). Il met en pratique la conception nouvelle de l’histoire narrative qu’il avait exprimée dès 1820 dans le Courrier français, en écrivant qu’il « n’est pas possible qu’un historien puisse d’abord bien raconter sans peindre, et ensuite bien peindre sans raconter». Unissant l’érudition et l'imagination, Thierry tente de prouver dans son livre qu’une fois les Normands vainqueurs des Saxons, l’opposition des groupes ethniques s’est continuée sous une autre forme, si bien qu’il n’y a pas en Angleterre un peuple mais deux nations différentes « plus distinctes que si la mer roulait entre elles ». La méthode choisie par l’auteur reflète son souci de réconcilier l’art, la science et ses opinions politiques libérales: convaincu qu’«il nous manque l’histoire des citoyens», il a pour souci de faire entendre la voix du peuple.

 

♦ L'Histoire de la conquête de l'Angleterre s’attache moins à donner une vue objective des événements qu’à proposer une interprétation où se mêlent le pittoresque et les développements oratoires d’une philosophie particulière de l’histoire. Malgré les excès de la thèse proposée, l’œuvre eut une influence considérable sur le développement du goût pour le Moyen Age, si caractéristique de la première génération romantique.

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