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QU’EST-CE QUE L’HISTOIRE UNIVERSELLE ET POURQUOI L’É-TUDIE-T-ON ? de Friedrich Schiller

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histoire

 

 

 Conférence inaugurale tenue par l’écrivain allemand Friedrich Schiller (1759-1805) lorsqu’il fut nommé professeur d’histoire à l’Université de Iéna, en 1789. L’auteur commence par opposer aux vues étroites des « spécialistes » l’ouverture d’esprit des « têtes philosophiques », seules capables de vastes synthèses. Pour expliquer le concept d’histoire universelle, Schiller remonte aux origines de l’humanité, lorsque les hommes étaient pris entre l’esclavage, l’ignorance et la superstition d’une part, et une liberté sans frein de l’autre. Fidèle à son idéalisme, il oppose à cet état une représentation utopique de la culture moderne. Désormais, les barrières qui divisaient les communautés en autant d'égoïsmes hostiles sont tombées et « un lien cosmopolite unit toutes les têtes pensantes ». L’histoire universelle nous montre les stades traversés par l’humanité pour se hausser de l’état primitif à l’état actuel, nous éclairant en outre sur les différents caractères ethniques et les divers degrés de culture. On peut voir alors que cette longue série d’événements n’est qu’un

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