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La nation est une âme, un principe spirituel. Renan

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renan

? Cette affirmation est extraite d'une brochure d'Ernest Renan (1823-1892) intitulée Qu'est-ce qu'une nation? Le texte de cet opuscule est constitué par une conférence prononcée à la Sorbonne en 1882, conférence qui sera par la suite publiée avec une Préface dans laquelle l'auteur réaffirme les idées déjà exprimées dans sa conférence. La suite du développement explicite la pensée de l'auteur : une nation repose sur un passé commun et sur la volonté de construire ensemble l'avenir : « Une nation est une âme, un principe spirituel. Deux choses qui, à vrai dire, n'en font qu'une, constituent cette âme, ce principe spirituel. L'une est dans le passé, l'autre dans le présent. L'une est la possession en commun d'un riche legs de souvenirs; l'autre est le consentement actuel, le désir de vivre ensemble, la volonté de faire valoir l'héritage qu'on a reçu indivis. «

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