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Dictionnaire: « nécessité, contingence »

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Est nécessaire ce dont le contraire enveloppe une impossibilité et contingent ce dont le contraire est parfaitement possible. La proposition « la somme des trois angles d'un triangle est égale à la somme de deux angles droits » exprime une vérité nécessaire puisqu'il ne saurait en être autrement. Les vérités de fait sont, elles, contingentes : s'il est vrai que les Parisiens ont pris la Bastille le 14 juillet 1789, rien n'indique qu'il était impossible qu'ils la prennent le 13 ou le 15. Aristote a clairement mis en évidence la différence du nécessaire et du contingent dans sa théorie des « futurs contingents » : il est possible que demain il y ait une bataille navale où qu'il n'y en ait pas, mais ce qui est sûr (nécessaire), c'est que demain soit il y aura une bataille navale, soit il n'y en aura pas.

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