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CHARTIER (Alain)

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CHARTIER (Alain), poète français et orateur en langue latine (Bayeux v. 1385 -v. 1435). Il fut secrétaire et notaire du dauphin, le futur Charles VII (il fut l'un de ses premiers partisans et sut discerner l'action symbolique de Jeanne d'Arc), exerça des missions diplomatiques notamment en Hongrie, et fut chanoine de Paris et de Tours. Ses œuvres poétiques reprennent les thèmes du lyrisme courtois, mais il leur donne une éloquence et une logique qui feront de lui un maître pour les écrivains du milieu du siècle. Il n'a pas craint d'aborder les grands problèmes politiques de ces temps difficiles. Ainsi, après la défaite d'Azincourt (1415), il fait dialoguer Quatre Dames pour confronter diverses expériences du malheur. Le Débat patriotique oppose un chevalier et un vilain. Le Bréviaire des nobles énumère, sous forme de ballades, les vertus idéales de la noblesse. D'autres œuvres appartiennent proprement au registre courtois et amoureux, comme le débat du Réveille Matin, le débat des Deux Fortunes d'amour et la Belle Dame sans merci, son chef-d'œuvre souvent imité (1424). Ses ballades, conservées dans divers recueils, ainsi que ses rondeaux, sont remarquables par la recherche allégorique. Mais il est aussi un grand prosateur, dans le Quadrilogue invectif (1422), qui fait plaider le Peuple, la Chevalerie et le Clergé devant la France, et dans un traité de morale inachevé, l'Espérance ou Consolation des Trois Vertus, où les allégories surgissent de l'imagination hallucinée du poète malade. Ses œuvres latines rassemblent, outre des discours officiels (en Allemagne, aux Hussites, en Écosse), des traités contre la guerre civile (Ad detes-tationem belli gallici, Dialogus familia-

 

ris) et le Curial (De vita curiali), tableau des servitudes du courtisan.Humanisme, courtoisie, théologie s'unissent dans l'œuvre de Chartier pour donner une image de l'homme qui cherche, au-delà du désordre de la guerre et des luttes politiques, l'accord avec l'ordre naturel voulu par Dieu : mais il est souvent difficile d'échapper à la mélancolie et au désespoir.

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