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EXERCICES SPIRITUELS de saint Ignace de Loyola (résumé)

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Œuvre de saint Ignace de Loyola (1491-1556), le fondateur de l'ordre des Jésuites ;

 

primitivement écrite en espagnol, ensuite en latin, elle fut publiée à Rome en 1548. C’est un des livres les plus célèbres traitant de l’ascétisme religieux ; son importance lui vient plutôt des , exercices spirituels qu’il recommande que de sa valeur littéraire ; il exerça une influence décisive dans la pratique ascétique de l’Église. Il s’agit surtout d’un guide de lecture, guide mis entre les mains d’un maître de la vie spirituelle pour qu’il puisse acheminer les âmes vers la perfection de la vie chrétienne. Les lignes essentielles de cette œuvre ont été tracées en 1522 et 1523, à Manresa, petite ville des environs de Barcelone, où le noble chevalier s’était retiré après sa conversion. Le but de ce livre est de permettre à l’âme d’atteindre à la connaissance de la volonté divine, et à cette fin, l’auteur indique quelles règles doit suivre le pénitent afin de réaliser les conditions particulières dans lesquelles Dieu veut que l’âme se trouve elle-même. Pour y parvenir, l’auteur suggère la méditation, les examens de conscience et différents avertissements, qui sont comme les « exercices » de gymnastique de la vie spirituelle.

 

Les Exercices sont divisés en quatre « semaines », puisqu’ils sont divisés en quatre parties et devaient couvrir, suivant le premier projet de l’auteur, la durée d’un mois. Mais les «semaines » ne sont pas composées d’un même nombre de jours : si la seconde en compte douze et la troisième sept, la première et la quatrième, par contre, n’ont pas un nombre de jours bien défini. C’est à la prudence du « directeur spirituel » d’en établir le

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