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L'univers est entièrement déterminé de P.-S. LAPLACE

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L'univers est entièrement déterminé

P.-S. LAPLACE (1749-1827)

 

Si l'univers était entièrement connaissable, il serait entièrement prévisible. Telle est la thèse que soutient ici le physicien Laplace, thèse qui est aussi celle d'un déterminisme absolu.

 

Nous devons donc envisager l’état présent de l’univers comme l’effet de son état antérieur, et comme cause de ce qui va suivre. Une intelligence qui pour un instant donné connaîtrait toutes les forces dont la nature est animée et la situation respective des êtres qui la composent, si d’ailleurs elle était assez vaste pour soumettre ses données à l’analyse, embrasserait dans la même formule les mouvements des plus grands corps de l’univers et ceux du plus léger atome : rien ne serait incertain pour elle, et l’avenir comme le passé serait présent à ses yeux. L’esprit humain offre, dans la perfection qu’il a su donner à l’Astronomie, une faible esquisse de cette intelligence. Ses découvertes en Mécanique et en Géométrie, jointes à celle de la pesanteur universelle, l’ont mis à portée de comprendre dans les mêmes expressions analytiques les états passés et futurs du système du monde. En appliquant la même méthode à quelques autres objets de ses connaissances, il est parvenu à ramener à des lois générales les phénomènes observés, et à prévoir ceux que des circonstances données doivent faire éclore. Tous ces efforts dans la recherche de la vérité tendent à le rapprocher sans cesse de l’intelligence que nous venons de concevoir, mais dont il restera toujours infiniment éloigné. Cette tendance propre à l’espèce humaine est ce qui la rend supérieure aux animaux, et ses progrès en ce genre distinguent les nations et les siècles et font leur véritable gloire.

 

Pierre-Simon LAPLACE, Essai philosophique sur les probabilités, 1814, coll. «Maîtres de la pensée scientifique», Gauthier-Villars, 1921, pp. 3-4.

« formule les mouvements des plus grands corps de l'univers et ceux du plus léger atome : rien ne serait incertain pour elle, et l'avenir comme le passé serait présent à ses yeux. L'esprit humain offre, dans la perfection qu'il a su donner à l' Astronomie, une faible esquisse de cette intelligence. Ses découvertes en Mécanique et en Géométrie, jointes à celle de la pesanteur universelle, l'ont mis à portée de comprendre dans les mêmes expressions analytiques les états passés et futurs du système du monde. En appliquant la même méthode à quelques autres objets de ses connaissances, il est parvenu à ramener à des lois générales les phénomènes observés, et à prévoir ceux que des circonstances données doivent faire éclore. Tous ces efforts dans la recherche de la vérité tendent à le rapprocher sans cesse de l'intelligence que nous venons de concevoir, mais dont il restera toujours infiniment éloigné. Cette tendance propre à l'espèce humaine est ce qui la rend supérieure aux animaux, et ses progrès en ce genre distinguent les nations et les siècles et font leur véritable gloire. Pierre-Simon LAPLACE, Essai philosophique sur les probabilités, 1814, coll. «Maîtres de la pensée scientifique», Gauthier-Villars, 1921, pp. 3-4. POUR MIEUX COM,PRENDRE LE TEXTE Ce texte célèbre parce qu'il met en scène un déterminisme implacable et rigoureux contient, en fait, plusieurs postulats. Premièrement, il postule que l'univers est entièrement connaissable, si ce n'est en fait, du moins en droit. Pour cela, il faut faire l'hypothèse d'une intelligence supérieure le fameux «démon >> de Laplace -qui embrasserait l'univers dans sa totalité. C'est là une hypothèse métaphysique, par conséquent. Deuxièmement, il postule que le progrès de la connaissancé doit. se faire sur le modèle de la mécanique classique. Or l'idée de prévisibilité instantanée de la position et du mouvement des points matériels ne vaut pas en mécanique quantique. Il n'existe donc pas de modèle déterministe absolu, mais des déterminismes relatifs à des systèmes définis. »

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