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L'homme Qui Rit Il désignait Ursus du doigt.

Publié le 12/04/2014

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L'homme Qui Rit Il désignait Ursus du doigt. ... Cet homme demande comment faire pour quitter l'Angleterre aujourd'hui? Rien de plus simple. Il y a, tous les jours et toutes les nuits, aux amarrages de la Tamise, de ce côté-ci du pont de Londres comme de l'autre côté, des bateaux qui partent pour les pays. On va d'Angleterre en Danemark, en Hollande, en Espagne, pas en France, à cause de la guerre, mais partout. Cette nuit, plusieurs navires partiront, vers une heure du matin, qui est l'heure de la marée. Entre autres, la panse Vograat de Rotterdam. Le justicier-quorum fit un mouvement d'épaule du côté d'Ursus: Soit. Partez par le premier bateau venu. Par la Vograat. Mon juge... fit Ursus. Eh bien? Mon juge, si je n'avais, comme autrefois, que ma petite baraque à roues, cela se pourrait. Elle tiendrait sur un bateau. Mais... Mais quoi? Mais c'est que j'ai la Green-Box, qui est une grande machine avec deux chevaux, et, si large que soit un navire, jamais cela n'entrera. Qu'est-ce que cela me fait? dit le justicier. On tuera le loup. Ursus, frémissant, se sentait manié comme par une main de glace.Les monstres! pensa-t-il. Tuer les gens! c'est leur expédient. Le tavernier sourit, et s'adressa à Ursus. Maître Ursus, vous pouvez vendre la Green-Box. Ursus regarda Nicless. Maître Ursus, vous avez offre. De qui? Offre pour la voiture. Offre pour les deux chevaux. Offre pour les deux femmes bréhaignes. Offre... De qui? répéta Ursus. Du maître du circus voisin. C'est juste. Ursus se souvint. Maître Nicless se tourna vers le justicier-quorum. V. LA RAISON D'ÉTAT TRAVAILLE EN PETIT COMME EN GRAND 285 L'homme Qui Rit Votre honneur, le marché peut être conclu aujourd'hui même. Le maître du circus d'à côté désire acheter la grande voiture et les deux chevaux. Le maître de ce circus a raison, dit le justicier, car il va en avoir besoin. Une voiture et des chevaux, cela lui sera utile. Lui aussi partira aujourd'hui. Les révérends des paroisses de Southwark se sont plaints des vacarmes obscènes du Tarrinzeau-field. Le shériff a pris des mesures. Ce soir, il n'y aura plus une seule baraque de bateleur sur cette place. Fin des scandales. L'honorable gentleman qui daigne être ici présent... Le justicier-quorum s'interrompit par un salut à Barkilphedro, que Barkilphedro lui rendit. ... L'honorable gentleman qui daigne être ici présent est arrivé cette nuit de Windsor. Il apporte des ordres. Sa majest a dit: II faut nettoyer cela. Ursus, dans sa longue méditation de toute la nuit, n'avait pas été sans se poser quelques questions. Après tout, il n'avait vu qu'une bière. Était-il bien sûr que Gwynplaine fut dedans? Il pouvait y avoir sur la terre d'autres morts que Gwynplaine. Un cercueil qui passe n'est pas un trépassé qui se nomme. A la suite de l'arrestation de Gwynplaine, il y avait eu un enterrement. Cela ne prouvait rien. Post hoc, nonpropter hoc,etc.Ursus en était revenu à douter. L'espérance brûle et luit sur l'angoisse comme le naphte sur l'eau. Cette flamme surnageante flotte éternellement sur la douleur humaine. Ursus avait fini par se dire: Il est probable que c'est Gwynplaine qu'on a enterré, mais ce n'est pas certain. Qui sait? Gwynplaine est peut-être encore vivant. Ursus s'inclina devant le justicier. Honorable juge, je partirai. Nous partirons. On partira. Par la Vograat. Pour Rotterdam. J'obéis. Je vendrai la Green-Box, les chevaux, les trompettes, les femmes d'Egypte. Mais il y a quelqu'un qui est avec moi, un camarade, et que je ne puis laisser derrière moi. Gwynplaine... Gwynplaine est mort, dit une voix. Ursus eut l'impression du froid d'un reptile sur sa peau. C'était Barkilphedro qui venait de parler. La dernière lueur s'évanouissait. Plus de doute. Gwynplaine était mort. Ce personnage devait le savoir. Il était assez sinistre pour cela. Ursus salua. Maître Nicless était très bon homme en dehors de la lâcheté. Mais, effrayé, il était atroce. La suprême férocité, c'est la peur. Il grommela: Simplification. Et il eut, derrière Ursus, ce frottement de mains, particulier aux égoïstes, qui signifie: M'en voila quitte! et qui semble fait au-dessus de la cuvette de Ponce-Pilate. Ursus accablé baissait la tête. La sentence de Gwynplaine était exécutée, la mort; et, quant à lui, son arrêt lui était signifié, l'exil. Il n'y avait plus qu'à obéir. Il songeait. Il sentit qu'on lui touchait le coude. C'était l'autre personnage, l'acolyte du justicier-quorum. Ursus tressaillit. V. LA RAISON D'ÉTAT TRAVAILLE EN PETIT COMME EN GRAND 286

« \24Votre honneur, le marché peut être conclu aujourd'hui même. Le maître du circus d'à côté désire acheter la grande voiture et les deux chevaux. \24Le maître de ce circus a raison, dit le justicier, car il va en avoir besoin. Une voiture et des chevaux, cela lui sera utile. Lui aussi partira aujourd'hui. Les révérends des paroisses de Southwark se sont plaints des vacarmes obscènes du Tarrinzeau-field. Le shériff a pris des mesures. Ce soir, il n'y aura plus une seule baraque de bateleur sur cette place. Fin des scandales. L'honorable gentleman qui daigne être ici présent... Le justicier-quorum s'interrompit par un salut à Barkilphedro, que Barkilphedro lui rendit. \24... L'honorable gentleman qui daigne être ici présent est arrivé cette nuit de Windsor. Il apporte des ordres. Sa majest a dit: II faut nettoyer cela. Ursus, dans sa longue méditation de toute la nuit, n'avait pas été sans se poser quelques questions. Après tout, il n'avait vu qu'une bière. Était-il bien sûr que Gwynplaine fut dedans? Il pouvait y avoir sur la terre d'autres morts que Gwynplaine. Un cercueil qui passe n'est pas un trépassé qui se nomme. A la suite de l'arrestation de Gwynplaine, il y avait eu un enterrement. Cela ne prouvait rien. Post hoc, nonpropter hoc,\24etc.\24Ursus en était revenu à douter. L'espérance brûle et luit sur l'angoisse comme le naphte sur l'eau. Cette flamme surnageante flotte éternellement sur la douleur humaine. Ursus avait fini par se dire: Il est probable que c'est Gwynplaine qu'on a enterré, mais ce n'est pas certain. Qui sait? Gwynplaine est peut-être encore vivant. Ursus s'inclina devant le justicier. \24Honorable juge, je partirai. Nous partirons. On partira. Par la Vograat. Pour Rotterdam. J'obéis. Je vendrai la Green-Box, les chevaux, les trompettes, les femmes d'Egypte. Mais il y a quelqu'un qui est avec moi, un camarade, et que je ne puis laisser derrière moi. Gwynplaine... \24Gwynplaine est mort, dit une voix. Ursus eut l'impression du froid d'un reptile sur sa peau. C'était Barkilphedro qui venait de parler. La dernière lueur s'évanouissait. Plus de doute. Gwynplaine était mort. Ce personnage devait le savoir. Il était assez sinistre pour cela. Ursus salua. Maître Nicless était très bon homme en dehors de la lâcheté. Mais, effrayé, il était atroce. La suprême férocité, c'est la peur. Il grommela: \24Simplification. Et il eut, derrière Ursus, ce frottement de mains, particulier aux égoïstes, qui signifie: M'en voila quitte! et qui semble fait au-dessus de la cuvette de Ponce-Pilate. Ursus accablé baissait la tête. La sentence de Gwynplaine était exécutée, la mort; et, quant à lui, son arrêt lui était signifié, l'exil. Il n'y avait plus qu'à obéir. Il songeait. Il sentit qu'on lui touchait le coude. C'était l'autre personnage, l'acolyte du justicier-quorum. Ursus tressaillit. L'homme Qui Rit V. LA RAISON D'ÉTAT TRAVAILLE EN PETIT COMME EN GRAND 286 »

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