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« Ce qui fait que les bêtes ne parlent point comme nous, est qu'elles n'ont aucune pensée, et non point que les organes leur manquent. » Descartes, Lettre au Marquis de Newcastle, 1646. Commentez cette citation.

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« de pures machines et leurs comportements se réduisent à une suite d'automatismes étrangers à toute inventivité, résultant d'instincts et d'apprentissages, qui peuvent s'expliquer mécani­ quement. Quelle est alors la spécificité de l'homme? Elle tient dans le fait que les paroles et les signes ne sont pas liés à des passions mais avant tout à la pensée, pas à des mouve­ ments du corps, mais à une activité de l'âme. L'homme n'est pas simplement capable d'exprimer des passions, il est capable de signifier des idées: quand je parle de la liberté, de la justice, du bien ou du mal, je n'exprime pas simplement une passion, je signifie une idée. L'homme est cet être capable d'inventer des signes pour signifier une idée, il est capable de composer une infinité de discours. Si les animaux ne parlent pas, ce n'est pas parce que les organes leur manquent, mais parce qu'ils ne sont pas doués de pensée. La rupture entre l'animal et l'homme tient donc dans la différence entre les passions et les pensées. Le langage est le propre de l'homme non parce que seul l'homme peut proférer des paroles, mais parce que seul il pense, seul il peut exprimer ou communiquer ses pensées aux autres et seul il peut créer des signes nouveaux. »

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