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ESSAI SUR LE DON, Forme et raison de l’échange dans les sociétés archaïques, Marcel Mauss

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Pour aborder cette œuvre, un certain nombre de prénotions sont nécessaires. Tout d’abord, la 45e leçon du Cours de philosophie positive d’Auguste Comte rattache l’étude des phénomènes mentaux à la biologie, en partant de l’anatomie pour aller vers la physiologie (et non l’inverse, comme le préconisait Franz Josef Gall). Pour Comte, il n’y a pas de fonction intellectuelle sans substrat organique ni sans substrat social. En outre, dans le tome I du Système de politique positive, au chapitre ni de l’«Introduction fondamentale», Comte affirme la suprématie scientifique et mentale de la sociologie sur la biologie, suprématie annoncée dans la 58e leçon du Cours. Il existe donc deux niveaux de réalité: la vie sociale et la vie proprement dite. Marcel Mauss, de même, affirmera que les plus hautes fonctions humaines ne peuvent être étudiées que des points de vue sociologique et, complémentairement, biologique.

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