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Croyez-vous qu'il y ait un moyen simple de distinguer sans aucune ambiguïté une observation scientifique et une expérimentation scientifique ? Si vous le pensez, indiquez ce moyen en donnant vos raisons. Si vous ne le pensez pas, expliquez à quoi peut tenir qu'il n'y ait point de tel moyen simple et complètement satisfaisant pour l'esprit. ?

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scientifique

INTRODUCTION. Les fontainiers de Florence constatent que l'eau, dans les pompes, ne dépasse pas la hauteur de 30 pieds; TORRICELLI, de son côté, fait, pour le mercure, une constatation analogue : le tube ne s'emplit pas, malgré le vide... Mis au courant de ces constatations et de l'idée de TORRICELLI, PASCAL fait ses expériences fameuses. La pression atmosphérique était découverte. Dans un, tel cas, il a pu paraître assez facile de distinguer les deux procédés essentiels de toute méthode expérimentale : observation et expérimentation. En est-il toujours ainsi ? I - OBSERVATION ET EXPÉRIMENTATION : DIFFÉRENCES. D'après les exemples cités et d'autres faciles à trouver, on définit ordinairement l'observation : une étude des phénomènes tels qu'ils se produisent spontanément, pour suggérer une hypothèse sur la cause du fait. L'expérimentation serait, au contraire, l'étude d'un fait provoqué par l'expérimentateur, dans des conditions déterminées par lui, pour, vérifier ou juger une hypothèse déjà faite. D'où différence à la fois dans l'objet, le but, les conditions et, plus ou moins, les dispositions du savant (rôle plus actif dans l'expérimentation que dans l'observation). Ces signes distinctifs peuvent être constatés dans bon nombre de cas, surtout dans les sciences physiques.

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