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"La liberté n'est pas oisiveté; c'est un usage libre du temps, c'est le choix du travail et de l'exercice. Etre libre, en un mot, n'est pas ne rien faire, c'est être seul arbitre de ce qu'on fait ou de ce qu'on ne fait point. Quel bien en ce sens que la liberté!" La Bruyère, Les Caractères. Qu'en pensez-vous ?

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temps

L'auteur oppose "oisiveté", c'est-à-dire temps libre de tout travail, mais vide de toute activité, à "l'usage libre du temps", c'est-à-dire à une activité par laquelle le temps est libre sans être vide. "Libre" ici ne veut donc pas dire absent de toute occupation, mais dégagé de toute contrainte d'origine étrangère. Cette idée est renforcée par le mot "usage" qui évoque une occupation, une activité positive. On trouve la même idée chez Descartes. En ce sens, la liberté suppose un dépassement, un refus de l'immédiat. Elle est donc le fruit d'un travail qui se traduit par une maîtrise de son temps, seul bien que nous ayons vraiment et par l'exercice libre de sa volonté. Etre l'arbitre de ses actes implique la possibilité de choisir entre plusieurs actions possibles. La Bruyère souligne alors que la liberté en ce sens est un bien, c'est-à-dire une positivité, un pouvoir de l'homme sur lui-même et sur les choses.

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