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Maine de Biran écrit dans son journal, en 1822 : « Une personne que je croyais spirituelle me niait aujourd'hui qu'il y ait énergie sans passion et elle paraît avoir lié étroitement ces deux idées. J'ai soutenu fortement que là où il y avait passion entraînante, il n'y avait point de véritable énergie, malgré tous les signes de la plus grande force déployée. La véritable énergie est employée à combattre, et non à suivre les passions. » A qui donnez-vous raison : à Maine de Biran ou à Stendhal, son interlocuteur ?

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maine

Introduction. — Analyse d'une passion : celle d'Harpagon par exemple : elle apparaît surtout avec deux caractères : — une grande ardeur et une énergie formidable dans une direction unique; — un assujettissement du sujet, sans ce§se harcelé par sa tendance, et qui la suit; C'est sans doute ce qui aura donné lieu à la double opinion émise par Stendhal, d'une part; Maine de Biran, de l'autre. Y a-t-il incompatibilité entre les affirmations du psychologue de la passion et du philosophe de l' « effort « ? I. — Chaque affirmation est exacte en elle-même. A. La passion est une force : 1° En elle-même : c'est une inclination non pas abstraite mais concrète, ou plutôt un complexus d'inclinations individuelles et vivantes qui, sous l'influence de circonstances spéciales et après avoir mûri parfois longuement dans l'inconscient, a éclaté à l'extérieur, comme un torrent longtemps comprimé et qui emporte tout sur son passage.

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