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Les principes de la science sont-ils de simples conventions ?

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C'est le réel qui impose au savant ses lois,

et non l'inverse. La science permet ainsi à l'homme d'atteindre

une réalité objective, c'est-à-dire indépendante

de ses sens et de sa faculté de connaître.

« Les principes de la science ne sont pas de simples conventions ·~[•]~· C'est le réel qui impose au savant ses lois, et non l'inverse. La science permet ainsi à l'homme d'atteindre une réalité objective, c'est-à-dire indépendante de ses sens et de sa faculté de connaître. Certains modèles sont démentis par l'expérience L e conventionnalisme de Poincaré est moins affirmé lorsqu 'il s 'agit des sciences expé­ rimentales. En physique notamment, Poincaré •L:hypothèse a donc un rôle nécessaire [ ... ]. Seulement elle doit toujours être, le plus tôt possible et le plus souvent possible, soumise à la vérification.• Henri Poincaré, La Science et l'hypothèse reconnaît la nécessité de soumettre les hypo­ thèses à des tests sévères. Car, si la nature ne peut corroborer défi- nitivement une théorie, elle peut l'invalider, en faisant mentir les pré­ visions du savant . Le savant découvre les lois; il ne les invente pas L e livre de l'univers , affirme Galilée, « est écrit en caractères géo­ métriques » . Cette pro­ fession de foi , qui illustre à merveille la révolution scientifique du xvn · siècle , repose sur la croyance en un monde rationnel et ordonné obéissant à des lois simples et universelles. La nature s'apparente désormais à une gigan­ tesque machine que le savant doit minutieuse­ ment observer pour en «déchiffrer » le mode de fonctionnement . La science atteint la réalité objective S i les objets de la science sont de purs artefacts , alors l'esprit ne connaît jamais autre chose que lui-même. Pour les tenants du réa­ lisme , cette position est inacceptable. Einstein, par exemple , n 'a cessé d 'affirmer sa foi en une nature intelligible et cohérente, qui se lais­ serait progressivement saisir par la science. La Terre continuerait de tourner autour du Soleil, quand bien même il n'y aurait plus un seul homme pour la voir tourner ! »

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